《阿凡达》重映,IMAX会再次迎来爆发吗?

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作者:张友发,原文标题: 《IMAX的中国新增量|专访》 ,头图来自:《阿凡达》剧照

作者:张友发,原文标题:《IMAX的中国新增量|专访》头图来自:《阿凡达》剧照

“电影《阿凡达》即将在内地重映,其中包括IMAX 3D版。”

在《阿凡达》的重映消息和集体回忆里,IMAX都是重要的关键词。这部电影上映的十年,也是国内影院格局激烈变化的十年。2010年《阿凡达》国内上映时,中国大陆只有14家IMAX影院。这次回到大银幕时,国内IMAX影院已经接近716家。

IMAX的扩张还在继续。在2021年3月10日,IMAX、IMAX China和百老汇影城宣布,将在上海市中心新建四家IMAX影院。而在这一协议签订后,IMAX China还有248家签约待建。

扩张的动力,则来自于快速从疫情中恢复的中国电影市场。在刚刚结束的春节档,IMAX China在国内大年初一的单日观影人次破百万,创造了全球单一市场的记录。在春节档首周末,国内IMAX票房达到1.6亿人民币,相较2019年春节档同比增长45%。

3月5日发布的全年财报显示,在院线停摆结束后,IMAX China下半年收获约9200万美元票房,日平均票房恢复至前一年同期的80%,所占的市场份额从去年同期的2.8%增加到3.6%。财报公布后,IMAX China当日港股收盘涨幅逼近14%。

对于IMAX China,2020年具有重要的转折意义。由于疫情影响,华语片在中国的IMAX票房占比首次超过好莱坞大片 。其中《唐人街探案3》和《八佰》两部电影全程采用IMAX摄影机拍摄,而目前全球总共只有4部商业电影实现了全程IMAX拍摄。

《阿凡达》重映,IMAX会再次迎来爆发吗?

“未来全程采用IMAX特制拍摄的华语电影,可能保持每年2到3部的产出。”在年报发布当天的专访中 ,IMAX China首席执行官陈远鹏告诉毒眸,IMAX和国内电影制作层面更深度的合作,将是IMAX提高国产电影票房占比的重要因素之一。

在影院数量增长放缓,院网关系持续变化的环境下,IMAX的未来和华语电影的工业化进程紧密相连。IMAX技术的深度应用,为中国大片提供了想象空间。而华语片和IMAX适配度的提高,会是IMAX增长新的动力。

重工业

在很长一段时间里,IMAX电影和好莱坞大片是同义词。

IMAX的巨幕和立体音效,对影片的制作水准要求颇高,在早期,IMAX的片源主要来自高视效品质的好莱坞大片。一部IMAX的增长史,几乎等同于好莱坞电影的全球扩张史。打开中国观众IMAX认知的,也是卡梅隆和诺兰等导演的好莱坞大片。

随着制作水平的提高,华语片开始进入IMAX体系。2010年,《唐山大地震》 成为首部登上IMAX银幕的华语片。IMAX希望进一步打开国内市场,华谊总裁王中军则将IMAX视作电影的重要卖点,他当时在媒体报道中提到:“携手IMAX,将为《唐山大地震》以及更多国产片的营销与发行带来新的竞争优势。”

《阿凡达》重映,IMAX会再次迎来爆发吗?

IMAX的发展,由此和中国电影的进程联系在一起,此时的华语大片还处在工业化的摸索期。在2012年时,中国电影的进口分账大片的配额从每年20部增加到34部,引进片此后一直保持着相比国产大片更高的票房号召力。

2017年成为重要的分水岭,这年票房前五的电影有四部是国产片,《战狼2》更是打破了《阿凡达》保持的国内票房记录。华语片逐渐成为IMAX选片的重要来源,2018年时,有19部华语电影(含合拍片)推出IMAX版本,其中包括现实题材的《我不是药神》。

同年, IMAX开始进一步完善选片策略, 在重要档期选择多部影片,满足不同观众的观影需求。但在2020年之前,IMAX在国内的主要票房收入仍来自好莱坞电影。2020年的疫情,造成了好莱坞电影供给的不足,更加凸显了华语片对IMAX的战略意义。IMAX China的财报显示,在2020年,IMAX China的华语片票房占比从2019年的31.4%增加到66.3%。

这一数据的变化具有历史性的节点意义,意味着华语电影为IMAX市场在中国贡献更多的片源和票房。

IMAX华语电影也体现出强大的票房号召力。在2020年国庆期间IMAX强劲片单的推动下,在影院限流75%的情况下,IMAX China仍然创下在内地历史最佳的国庆档票房纪录。《唐人街探案3》《刺杀小说家》和《新神榜:哪吒重生》三部电影,也推动了IMAX刷新春节档票房记录。

其中《刺杀小说家》是全球极少数入选“IMAX特制拍摄”计划的作品,这个计划由IMAX与摄影机制造商推出,主旨是帮助电影制作人用IMAX技术进行拍摄和后期制作。不少观众看完《刺杀小说家》后的评论是:“一定要看IMAX版本!”

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华语大片正在升级工业化水准,也愿意从源头上拥抱IMAX技术。《八佰》导演管虎曾经提到,IMAX实拍效果在呈现大场面时,有明显的视觉效果优势。而超高的清晰度,也对服化道和群演等环节都提出更高要求。

陈远鹏认为,中国的导演们对于新技术有浓厚的兴趣和积极探索的热情。全球目前只有四部商业电影全程用IMAX摄影机拍摄,其中有2部是华语电影。在IMAX China 最新发布的财报上,这种IMAX特制拍摄的电影被形容为强“IMAX DNA”的影片。

IMAX China也试图和中国电影产业形成更深的联系。除了“IMAX特制拍摄”计划,IMAX China在2020年启动了常驻艺术家计划,来推进华语电影的IMAX呈现和技术教育。《八佰》的摄影指导曹郁,成为IMAX在中国的首位常驻艺术家。

一部分电影公司和导演正在和IMAX China达成更持久的合作。据陈远鹏透露,随着中国电影的发展,未来采用IMAX特制拍摄的华语电影,有可能保持每年2到3部的产出。“整个行业越来越大片化,内容适合的情况下,会有更多制片公司使用IMAX技术。”

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IMAX China首席执行官陈远鹏

市场增量

IMAX在中国的发展,也得益于中国影院的扩张历程。

2010年《阿凡达》上映时,国内仅有14家IMAX影院,仍创下1.68亿人民币的IMAX票房记录,直到2014年才被《变形金刚4》超越。中国的IMAX消费被《阿凡达》打开,但真正帮助IMAX站稳脚跟的,则是中国影院的快速增长。

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院线一哥万达的扩张需求,就加速了IMAX影院的落地。拓普智库数据显示,在2012-2019年,万达院线有票房数据记录在内的影院,平均每年净增近80家。在2013年,意图打造产品优势的万达院线宣布新建120家IMAX影院,由此成为IMAX全球最大的合作伙伴。

此后IMAX China一直保持着快速增长的趋势。根据招股书资料,2015年至2018年,IMAX China大中华区的IMAX影院数从307家增加至639家,年均增长超过百家。到2019年时,IMAX China已经贡献了1.24亿美元的收入,首次超过了美国市场的产出。

即使是在疫情影响下的2020年,IMAX的销售网络仍然扩大至超过200个城市的745家影院,此外有251个签约系统还未安装。在这一年,IMAX和万达以及金逸影城保持了系统安装和升级的大规模合作。

在发展影院网络的同时,IMAX China提出了IMAX区域的概念,也就是适合IMAX落地的区域,并尽量保证一个IMAX区域内只有一家电影院,以此保证合理化业务拓展。陈远鹏曾在去年的采访中提到,IMAX共有1400个目标区域,这和目前的系统安装数相比,还有很大的增长空间。

IMAX区域的数量是动态变化的,随着中国经济的发展和观众消费习惯而保持着上升趋势。在2019初接受毒眸采访时,IMAX全球CFO帕特里克·麦克-克莱蒙特对国内IMAX区域的总量预估是1200家,现在这个天花板已经得到提升。

从大环境来看,更多的影院还在疫情之后复苏期。毒眸联合灯塔发布的《2020中国电影市场用户报告》显示,11月全国开业影城数量为10860家,到12月中时这一数字则下滑至10564家。

《阿凡达》重映,IMAX会再次迎来爆发吗?

目前IMAX国内的银幕占比达到了1.2%,但陈远鹏告诉毒眸,IMAX的目标不是一味提高IMAX的银幕占比,而是希望通过提升单银幕产出,来提高IMAX票房。根据财报,在2020财年,大中华IMAX影院每块银幕平均票房,是中国所有银幕平均每块银幕票房的约3.5倍。

单银幕产出会是IMAX未来希望持续增长的部分,“我们的策略希望用1%获得更大的票房,让观众按喜爱度来选择IMAX观看。”

为了寻求市场增量,利用档期红利同样重要。从2017年国庆档起,IMAX China 开始采取多片排映策略,在重要档期选择和2到3部电影达成合作。

在选片的过程中,核心的因素是片子与IMAX的适配度。在陈远鹏看来,重要的不是类型,而是选片团队对片子的判断,目前IMAX China共有2到3人的选片团队,而选择包括一套固定的标准,以及观众的反馈。

今年的春节档延续了IMAX的选片思路,在保证IMAX适配的情况下,保证选择的多样性。“我们最后就选择了3部比较不一样的,一部喜剧,一部有悬念感,一部动画,来覆盖10天左右的春节档。”

但在春节这样的超大档期,X因素始终存在。如何在选片和排片上最大化用户的IMAX观影需求,会是IMAX China未来的长期命题。

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后疫情时代

在疫情期间,院网关系也在发生重大的变化。

在北美,《花木兰》《神奇女侠1984》等传统意义的院线大片,因为疫情和流媒体竞争在线上首发。而在国内市场,《囧妈》线上首发后,爱奇艺等流媒体也开始尝试pvod(Premiumvideo-on-demand)的可行性。

在陈远鹏看来,目前流媒体的发展还没有在根本上影响到院线。尤其在中国市场,院线窗口期仍然得到坚守。“流媒体的经济模式短期之内在疫情期间发生,可是疫情过后,就会回归到往常。”

流媒体毕竟来势汹汹。去年“重启·2020毒眸文娱大会”上,在肯定院网关系的变化趋势时,不少嘉宾提到加强线下沉浸感的重要性。青崧影业创始人叶宁在论坛上表示:“线下的场景会做出很多很多深度的体验,这个黑盒子里面我们的愉悦和体验是不可替代的。”

从电视时代开始,电影院就一直在面临新媒体的冲击。IMAX等技术革新,则是吸引观众回到大银幕的重要手段。2010年《阿凡达》上映时,就有评论提到这部电影的意义:“饱经小荧幕诱惑达半个世纪之后,詹姆斯·卡梅隆终于让我们发现:原来还是大银幕才有大智慧。

强调沉浸感的IMAX影院,也是院线抵御流媒体冲击的战略要地。中国观众正表现出对IMAX更大的兴趣。拓普智库数据显示,抛开受疫情影响的2020年,从2017年-2019年,IMAX票房占国内全年总票房的比重分别为3.39%、3.58%、3.90%,呈逐年上升的趋势。

在流媒体和短视频的流行趋势下,院线技术的改良十分重要。从2018年开始,IMAX开始推广新一代IMAX®激光系统,在亮度、对比度、清晰度和色彩比等层面强化视觉体验。终端视效的强化,与华语电影的IMAX探索结合,也许能帮助影院度过这一轮的新媒体冲击。

《阿凡达》重映,IMAX会再次迎来爆发吗?

除去院线的革新,IMAX也在流媒体端进行防守。IMAX和DTS在2018年合作推出了家庭影音娱乐认证授权方案IMAX Enhanced,来强化IMAX电影在电视屏幕的沉浸式体验。在去年年底和今年年初,IMAX Enhanced产品已经登陆了腾讯视频和爱奇艺。

对IMAX而言,流媒体端的尝试是对院线体验的延伸,而非替代性选择。陈远鹏告诉毒眸,这类产品是为了延长优质电影内容的生命周期,和影院体验是互补而非替代关系。它可以让电影在影院黄金窗口期结束,进入流媒体之后仍然保持高质量的体验,是对院线IMAX体验的一种补充。

疫情带来的另一个问题,是中国市场的引进片数量不足,这为IMAX的片源选择带来了限制。对2021年的好莱坞电影供应,陈远鹏比较乐观。随着海外电影产业的复苏,他认为好莱坞在今年将会慢慢恢复供应。

陈远鹏估计,由于2020年不少电影的改档,今年的好莱坞新品数量有可能达到甚至超过往年的水平。而IMAX China将会按照适配度,来决定好莱坞电影和华语片的IMAX数量。

进口片在今年恢复供应,将在2021年为IMAX China的财务数据提供进一步反弹的机会。中国市场的IMAX供需结构变化还在继续。对IMAX China而言,中国的院线消费仍具备重大潜力,其中更大的增长红利,可能来自华语片的革新对院线体验的升级。

在院网关系变革前夜,IMAX电影的“阿凡达”时刻,会在中国市场再次发生吗?

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